美国人请求加入中国海军:愿献出生命死后披上中国国旗

  1860年,菲里奥·诺顿·马吉芬出生在美国一个传统军人家庭,长大后进入安纳波利斯海军学校,他不甘心一直生活在无忧无虑的小镇,一心想外出闯荡,因为家人思想的熏陶,他非常渴望参加战争,为荣誉为战。年少时期的马吉芬桀骜不驯,并胸怀大志,想干出自己的一番天地。美国人请求加入中国海军:愿献出生命,死后披上中国国旗。

  中法战争结束后,马吉芬居然打算前往中国海军部队服役,这在当时可以说是闻所未闻的事情,外国军队几乎没有为清朝卖命的,最多充当技术指导或者贩卖军火。1885年,马吉芬说做就做,他立即前往中国,并在同年4月到达。

  马吉芬先是去往总督府求见李鸿章,当时李鸿章听闻有一位洋人来找自己,也是非常诧异,中法战争刚结束不久,这么快就有洋人找上门来,思量再三后,李鸿章还是决定见一见这个人。只见马吉芬身穿笔挺的军装走进总督府会客厅,见到李鸿章后行了一个干净利落的军礼,李鸿章认为这个年轻人的眼神中透露着一种独特的气质,于是与他一边喝茶一边聊了起来。

  因为马吉芬初次来到中国,并不会汉语,于是李鸿章请来了秘书毕德阁前来翻译,经过交谈发现,马吉芬是美国海军学校毕业,并且想加入中国海军,因为听闻中国与法国正在交战,于是想到中国来谋生路,看能不能担任海军军官。

  李鸿章欣喜万分,从未有外国人主动前来加入中国海军,一听马吉芬要投靠自己,立马同意了,并开出一个月一百两纹银的价码,按照当时的物价来算,一百两纹银相当于普通美国家庭半年的收入,相当于普通中国人十多年的收入,这也足够说明李鸿章对外国军事教官的重视,他身为洋务大臣,能够引入外国教官,肯定是一件好事。

  马吉芬也是非常高兴,但让他没有想到的是,原本想到中国谋生,最终却将自己的一生都奉献给中国海军。马吉芬主要负责教领航和航海天文学的课程,平时也可能会被派去训练陆军和炮兵学员,还要讲授如何构筑防卫工事。马吉芬只与水师学堂签订了三年的合同,他在24岁时就当上了舰长,并且后来参加中日甲午海战的许多军官都是他的学生。

  马吉芬与清廷的其他军官不同,他从不贪污,在海军中他具有非常好的名声。不仅如此,马吉芬还与中国著名海军将领丁汝昌关系非常好,两人海军建立了深厚的友谊。马吉芬在中国度过了他一生中最美好的10年,把最好的年华献给了中国,他本想回国修养,但恰逢中日宣战,于是他选择留在中国,并且亲自参加了黄海海战,当时马吉芬见证了民族英雄邓世昌牺牲的壮烈场面。

  在黄海海战中,马吉芬身负重伤,双眼差点失明,并且浑身都是血迹,清廷因此表彰了马吉芬,并且赐他顶戴花翎和三等第一级宝星勋章。甲午海战最终以北洋水师全军覆没而告终,清廷居然把海战的失利怪罪在马吉芬的头上,他也因此成为了战争失败的替罪羊。

  在这样的情况下,马吉芬非常气愤,于是决定回国,回到美国后,马吉芬在医院进行了治疗,在对战争进行回忆时,他依稀记得,清廷腐败无能,战争失利后,他所敬重的丁汝昌在死前被革职,并且还不许下葬,没收家产,丁汝昌的子孙也因此流落他乡,而马吉芬本人,一心想为中国海军出份力,最后却落得仓皇而逃。

  后来在手术中,马吉芬因为伤痛,不得已摘除右眼,当他听到西方各国的舆论都认为是日本海军训练有素才赢得战争时,他气愤不已,马吉芬于是开启了演讲之旅,他觉得自己有责任让全世界都知道这场战争的真相,北洋水师最可笑的一点就是海军最终全军覆灭在陆地上。

  马吉芬提起丁汝昌时,无不泪流,他是勇士,也是绅士,不允许任何人去诋毁他,失败的是清廷,而不是中国海军。马吉芬在生前写下遗嘱:死后棺椁上必须披上他曾效力的国家海军旗——黄龙旗,这个旗帜曾在马吉芬与日本激战的镇远舰上飘过,他出于军人的忠诚专门将旗帜从中国带回家乡。不久马吉芬选择开枪自杀,他死后,棺椁上按照他的遗嘱所说那样,披着中国国旗,他为中国奉献出了他的一生,最终把自己的生命献给了黄龙旗下的这个国度。

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