阅读杰奎琳(28)

  一个夏天的某个下午,小约翰的一位朋友信步走到了海恩尼斯那幢别墅的阳台上,他吃惊地发现他朋友的母亲不是在晒日光浴,而是在处理稿件。用他的话说,她在绞尽脑汁解决“语言难题”。他对她所做的事并不感兴趣,不过他注意到她的语言水平特别高,正是在这位母亲的影响下,小约翰的词汇量才十分丰富。杰姬知道像她这样生性腼腆的人,每个星期若是有三天以上的时间不停地与各种各样的人见面,她真是受不了。此外,纽约是她所喜欢的世界中心,她不想离开它回到华盛顿,过去她在那里也只不过是个政治性的夫人。

  她不愿意过朝九晚五每天正常上班的生活。后来,在双日出版社,她一般是星期二、三、四早上8点半到中午12点半去办公室上班。其他时间办公室里就见不到她的人影儿了。夏天,她大约有三个月呆在“玛莎葡萄园”的寓所。这是一种很大的特殊照顾,尽管她说下午和晚上她肯定都在家里或海滩上,可以随叫随到,但还是引起了人们的不满。她经常在第五大道1040号的寓所里跟作者谈编辑的过程中发现的问题,偶尔去长岛参加销售会议,有时去加利福尼亚和华盛顿出差,也免不了跟各种各样的约稿对象共进午餐。不过,她不愿意有人提醒她并不是大家都享有每周只上三天班的照顾,即便她的业务水平最高的同事也得正常上班。有一位同事年龄与她相仿,而且跟肯尼迪的某个弟弟和妹妹是校友,有一次,这位同事跟她谈起他们手头要编辑的书的数量,转而又说到还要为所编辑的书填写一种似乎毫无意义的新表格时,他们一起嘿嘿地笑了起来。杰姬那位同事记得自己随后说:“哦,不过当然你不必每天都正式上班。”这本是那位同事失言,可是当时的气氛立即发生了变化。当杰姬意识到自己的工作被看成兼职的非正式工作时,她脸上的表情一下子就僵住了。吓得她那位同事连连退缩。当面提到她能受到特殊照顾和具有名人效应肯定会让杰姬大为不快,然而这却是她被聘用的首要原因,或许也是保证她工作成功的重要因素。她在维京出版社和双日出版社工作中形形色色的故事都与此有关,这对她一方面是一种激励,可有时候也会引起她与同事之间的摩擦。

  维京出版社的创建者是托马斯·金兹伯格的父亲,1975年秋天,杰姬签约受聘时,这家出版社仍然是他们家的产业。她曾对一位作者朋友很高兴地回忆道:1953年,她妹妹李嫁给了迈克尔·坎菲尔德,迈克尔是卡斯·坎菲尔德的养子,卡斯·坎菲尔德是一家出版社的社长,那家出版社从那时起更名为哈珀柯杜斯出版社,而她妹妹李因此结识了好多位作家。

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