“肯尼迪四兄弟”最后一人爱德华去世(图)

  美国肯尼迪家族26日宣布,美国会参议员爱德华·肯尼迪25日晚去世,享年77岁。“肯尼迪九兄妹”只剩琼·肯尼迪·史密斯一人。

  肯尼迪家族在声明中说,爱德华·肯尼迪是在位于马萨诸塞州海恩尼斯港的家中去世的。作为“肯尼迪四兄弟”中唯一的在世者,他于去年5月被确诊罹患恶性脑瘤。

  据新华社特稿(王丰丰)爱德华·肯尼迪是自由派代表人物,连续9次当选联邦参议员,在议会政治和立法领域影响巨大。他在民权、医疗、教育和移民领域推动的法案极大改变了美国社会面貌。美国总统贝拉克·奥巴马赞扬他为“我们这个时代最伟大的联邦参议员”。

  爱德华·肯尼迪25日晚在马萨诸塞州海恩尼斯港去世。肯尼迪家族在海恩尼斯港海边拥有三处相邻的房产,占地大约2公顷,人称“肯尼迪大院”。自从去年5月份确诊患上恶性脑瘤之后,爱德华·肯尼迪一直住在家人环绕的大院内。

  爱德华·肯尼迪去世前大约半个月,他88岁的姐姐、特殊奥林匹克运动会创始人尤尼斯·肯尼迪·施莱佛去世。

  在前总统约翰·肯尼迪、前司法部长罗伯特·肯尼迪分别于1963年和1968年遭暗杀后,在九兄妹中年纪最小的爱德华·肯尼迪成为族长,为两位去世兄长的13名子女担起父亲职责。他也是肯尼迪四兄弟中唯一没有死于非命的人。他的大哥约瑟夫死于第二次世界大战。

  爱德华·肯尼迪1932年2月22日出生于波士顿附近的布鲁克莱恩,上学时成绩并不突出,1951年还因考试作弊遭哈佛大学开除。参军服役16个月后,哈佛大学批准他重新入学。

  爱德华·肯尼迪很早显露政治天赋。他1958年和1960年两度担任兄长约翰·肯尼迪的竞选经理,为后者当选马萨诸塞州联邦参议员与美国总统立下汗马功劳。

  当选总统后,约翰·肯尼迪空出参议员席位,但当时未满30岁的爱德华·肯尼迪受宪法限制,无法继任这一席位。两年后,年满30岁的爱德华·肯尼迪在特别选举中获胜,开始了他接近47年、横跨9个任期的参院生涯。

  作为肯尼迪家族族长,爱德华·肯尼迪不是没有想过参选总统,但1969年他开车发生交通事故致人死亡后逃逸,让他的形象大损。在1980年,他出人意料参选总统,挑战同为人、仍在台上的总统吉米·卡特,结果在党内预选中败北。

  爱德华·肯尼迪后来说,他逐渐意识到参议院的工作才是他线年,他说:“我知道这意味着我可能将永不能成为总统,但总统宝座不是我的追求,我真正追求的是服务公众。”

  奥巴马说,爱德华·肯尼迪之死标志着一个时代的结束,美国“失去了一位伟大领袖,他接过身亡兄长们的火炬,成为我们这个时代最伟大的参议员”。

  纵观在美国参议院的47年,爱德华·肯尼迪在民权、医疗、教育、移民改革、反战和劳工权利等自由派传统领域推动诸多重要法案通过,参与这一时期几乎所有重要法案制定,给美国社会留下他的独特印记。

  外交方面,爱德华·肯尼迪建树较少,但他1985年高调访问南非,下榻于约翰内斯堡的黑人贫民区索韦托,回国后推动美国政府对南非种族隔离政权实施经济制裁。他反对越南战争,在2002年投票反对发动伊拉克战争。他后来说,这张反对票是他“44年来在参议院投得最爽的一票”。

  他最著名的演讲1980年8月12日发表于全国代表大会。后世称之为美国自由主义的“战斗檄文”。

  政治学者通过爱德华·肯尼迪的投票记录估算出他的政治倾向。多项评分显示,他的自由主义倾向大大超出保守主义倾向,在参议院多年的记录十分稳定。

  正是这种长期努力让爱德华·肯尼迪一点一滴地积攒起对美国社会的影响。奥巴马今年4月在签署《爱德华·肯尼迪服务美国法》时称赞他说:“很少有人能如此广和如此深地影响美国社会生活。”

  爱德华·肯尼迪认为,自己的最大成就之一是在1990年推动通过《美国残疾人保护法》。这一法案对他而言有特殊的个人意义,他的姐姐罗斯玛丽是智障人士,他的长子爱德华二世在12岁时因骨癌失去一条腿。

  争取全民医疗保障是爱德华·肯尼迪终其一生为之奋斗的事业。他1964年遭遇空难,大难不死,但背部重伤,在医院接受治疗长达数月。这段经历让他意识到美国医疗保障体系的缺陷,并为改进它终生努力。

  爱德华·肯尼迪是1994年美国政府医疗改革计划在参议院最强有力的支持者。他和当时负责此事的第一夫人希拉里·克林顿密切合作,建立了良好关系。

  在这一改革失败后,他1997年推动针对低收入家庭儿童的医疗保障法案,此后又协助推动一系列医疗改革。

  奥巴马上台后推动的医疗改革让他再度斗志昂扬。他在病床上打电话给同事寻求支持,讲话争取民众支持,甚至在病中回到参议院投票。

  他死后,奥巴马发表声明说:“近50年来,几乎每个推动美国人在民权、医疗、经济方面权益的重要法案都是他努力的结果,带有他的印记。”

  爱德华·肯尼迪之死标志着一个时代的结束,美国失去了一位伟大领袖,他接过身亡兄长们的火炬,成为我们这个时代最伟大的参议员

  近50年来,几乎每个推动美国人在民权、医疗、经济方面权益的重要法案都是他努力的结果,带有他的印记(责任编辑:李岩)

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